No en va, el formatge Idiazabal, va ser qualificat en 1992 “Producte Patrimoni Gastronòmic Europeu” pel Ministeri d’Agricultura francès. A l’octubre de 1993 l’Acadèmia Internacional de Gastronomia li concedeix la Medalla d’Or considerant el formatge Idiazabal com un dels millors formatges europeus. I en 1995 va obtenir en Parma el primer premi al “Millor Formatge Europeu d’Ovella”. A partir d’aquí continua sumant premis i reconeixements tant nacionals com internacionals, considerant-se la denominació Idiazabal com un dels millors formatges d’ovella del món.

Nuestro queso de montaña de Aralar

El seu origen està en els nostres verds paisatges. Els mateixos en els quals des de fa més de vuit mil anys, s’han criat les ovelles Latxa i Carranzana, races autòctones amb la llet crua de les quals s’elabora aquest benvolgut i reconegut formatge.

El Goierri, que significa “Terra alta”, basa la seva cultura gastronòmica en el producte de la terra i de temporada. I podem dir, sense por d’equivocar-nos, que la joia de la comarca del Goierri són els seus saborosos formatges, elaborats amb llet d’ovella latxa criada en les pastures de les serres d’Aralar i Aizkorri, i que prenen el seu nom d’un dels pobles de la comarca: Idiazabal.

La producció del formatge Idiazabal s’estén també al Parc Natural de Gorbeia (entre Bizkaia i Àlaba), la comarca de la Llanada Alabesa i part de Navarra.

Ovella latxa criada a les pastures de les serres d’Aralar

La Denominació d’Origen neix a l’octubre de 1987 amb la finalitat de defensar el mercat, reservat per al conjunt d’autèntics elaboradors de formatge Idiazabal, i garantir als consumidors el seu origen -País Basc i Navarra- i qualitat.

La Denominació controla l’origen de la llet i la qualitat del formatge, tant des del punt de vista físic-químic i sanitari (puresa de la llet, no caben mescles, grassa, bacteris patògens, etc.), com a gustatiu, per al que existeix un Comitè de Tast que reuneix un grup de persones que gràcies a la seva experiència permet controlar les característiques típiques d’aquest formatge.

El Consell Regulador està perquè es compleixin tots els requisits, certificant el producte a través de la banda vermella i el segell de la seva etiqueta.

En Sagardi, aquest formatge ens arriba directament de dos pastors bascos —Jon i Martina—, que alimenten a les seves ovelles amb les primeres pastures de primavera en la muntanya Aralar, a 1.000 metres d’altitud. Un plaer escàs, només a la disposició dels nostres amics i clients.